Wirecast – Estamos al borde de una revolución de cabecera de video virtual

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¿Qué significará eso para la calidad del video?

La entrega de video es muy difícil. Se necesitan cabeceras de alto rendimiento para codificar y comprimir transmisiones de video, combinadas con redes de baja latencia y pérdida cero para transportar estas transmisiones.

Con la transformación de la red en marcha, impulsada por la virtualización de funciones de red (NFV), muchos proveedores de contenido de televisión han considerado la idea de pasar a las cabeceras de video virtualizadas, pero han rechazado o restado prioridad al esfuerzo dado el desarrollo y la colaboración necesarios para construir los sistemas de alto rendimiento requeridos. .

Pero la promesa de un rápido despliegue de canales y menores costos es tentadora, y estos beneficios llevaron a Swisscom a ser pionera en el desarrollo de la primera cabecera de video virtual de la industria. Al trabajar con proveedores de software clave, con la integración de HP Enterprise, la cabecera de video virtual es una realidad y ahora se implementa de manera limitada en el servicio Swisscom TV.

Durante el desarrollo del proyecto, una preocupación clave fue la calidad del video. Nada enciende los teléfonos en el equipo de soporte de un proveedor de contenido más rápido que una recepción de video problemática. Una de las lecciones aprendidas en el desarrollo de la cabecera de video virtual de Swisscom es que la virtualización cambia la forma en que los proveedores de servicios monitorean y responden a los problemas de calidad de video. Saber eso de antemano puede ayudarlos a desarrollar el monitoreo de calidad de video necesario para una alta satisfacción del cliente.

Primera cabecera de video virtualizada de la industria
Las funciones de una cabecera de video incluyen adquisición, transcodificación, enriquecimiento de metadatos, codificación y multiplexación de IPTV en vivo, transmisiones OTT o servicios de video bajo demanda. El sistema Swisscom se basa en el Virtual Headend Manager de HPE y también cuenta con monitoreo de calidad de video de Telestream iQ Solutions, entorno de virtualización OpenStack de Red Hat y transcodificación de ATEME y Harmonic, todos ejecutados en servidores basados ​​en el procesador Intel® Xeon®. El sistema fue desarrollado y probado en el Media Lab de HPE en Roma y ahora está en servicio en la red de televisión Swisscom y se utiliza para un conjunto limitado de canales y como cabecera de respaldo.

Como se prometió, la nueva cabecera virtualizada permite a Swisscom incorporar nuevos canales en minutos para que pueda entregar contenido nuevo, presentar canales especiales para grandes eventos o agregar nuevos estándares de compresión para admitir el último dispositivo para ver televisión. También redujo el costo de instalación de la cabecera de respaldo.

El cambio a la cabecera de video virtual se ve afectado por una serie de fuerzas impulsoras en la industria. Primero, contribuye a las tendencias en la transformación de redes provocadas por NFV. De hecho, es una prueba de que NFV puede funcionar bien en servicios de muy alto rendimiento. La virtualización permite a los organismos de radiodifusión tener la agilidad que necesitan para adoptar los transcodificadores y los tipos de compresión necesarios para los nuevos servicios de video que se pueden ofrecer a través de redes inalámbricas 5G.

El video de buena calidad es un desafío
Garantizar la calidad del video es un desafío importante para esta nueva era de cabeceras virtualizadas. La calidad del video es muy sensible a la fluctuación, la pérdida de paquetes y la latencia. Los flujos de video se transmiten en multidifusión, donde un solo flujo de video se distribuye simultáneamente a todos los hogares que se han suscrito a él.

Para las transmisiones de multidifusión, la red virtualizada debe ser impecable, ya que no existe un protocolo de enlace ni un mecanismo para reenviar los paquetes dañados durante la transmisión. Además, es difícil aprovechar el tráfico de datos en una nube pública, lo que hace imposible servir tráfico de multidifusión desde una cabecera basada en la nube. Las diversas capas involucradas con la virtualización de una aplicación también introducen nuevos lugares donde puede ocurrir la pérdida de paquetes, lo que introduce latencia.

En las redes heredadas, algunos proveedores de servicios sintieron que el monitoreo se podía realizar esporádicamente porque los ingenieros podían conectarse a dispositivos de cabecera heredados para verificar fallas o problemas de rendimiento de la infraestructura basada en dispositivos para redes IP y no IP. Pero con una cabecera virtualizada, es posible que los proveedores de servicios no tengan ni idea de dónde se están perdiendo los paquetes o dónde se está introduciendo jitter / latencia sin supervisión. El monitoreo también ayuda con el aislamiento de fallas, la conmutación por error y la orquestación / automatización. El sistema de monitoreo de calidad de video puede activar automáticamente la captura de un flujo de datos en particular, la conmutación por error al codificador de respaldo o la limpieza y reemplazo de un codificador fallado (u otro VNF).

El enfoque de Swisscom para el monitoreo de la calidad del video fue instalar el Inspector LIVE de Telestream iQ Solutions como un VNF que se ejecuta en la cabecera de video virtual. Inspector LIVE proporciona una solución integral de inspección visual y monitoreo de contenido digital para la garantía de video de calidad de producción en redes en vivo. Mide, decodifica y captura simultáneamente imágenes en miniatura cada segundo para cientos de programas, lo que permite a los proveedores de video correlacionar métricas y eventos de alarma con una representación visual del contenido.